Amy Harmon – Running Barefoot

Synopsis

When Josie Jensen, an awkward 13-year-old musical prodigy crashes headlong into new-comer Samuel Yazzie, an 18-year-old Navajo boy full of anger and confusion, an unlikely friendship blooms. Josie teaches Samuel about words, music and friendship, and along the way finds a kindred spirit. Upon graduation, Samuel abandons the sleepy, small town in search of a future and a life, leaving his young friend behind. Many years go by and Samuel returns, finding Josie in need of the very things she offered him years before. Their roles reversed, Samuel teaches Josie about life, love, and letting go. Deeply romantic and poignant, Running Barefoot is the story of a small town girl and a Native American boy, the ties that bind them to their homes and families, and the love that gives them wings.

*USA Today Bestseller book*

rcLxkoo6i

Nagyon szép történet volt, és szinte döbbenetes, hogy ez volt az írónő első kiadott könyve, és már ezzel a kötettel is ilyen hihetetlenül magas színvonalat tudott megütni. Az írónő ismét gyönyörű szavakkal és ezúttal még annál is gyönyörűbb zenékkel varázsolt el, és minden egyes sorát szívvel-lélekkel olvastam. Az írónő annyira szép történeteket tud az olvasók elé tárni, ami manapság rendkívül ritka. Egyszerűen nem tudom, hogyan csinálja, de valami hihetetlen mélységgel tud az olvasó érzelmeire hatni.

A történet ugyanabban a utah-i kisvárosban játszódik, mint a The Law of Moses . A főszereplő Josie Jensen, aki a történet kezdetekor csupán 13 éves, de ennek ellenére az élete úgy alakult, hogy a vártnál korábban kellett felnőnie. Nagyon hamar elvesztette az édesanyját és ezt követően rá marad a háztartás, míg édesapja és három bátyja a ház körüli teendőket, a lovak és az állatok gondozását végzik. A véletlen úgy hozza, hogy az iskolabuszon a 18 éves Samuel mellé kell ülnie. Samuel egy nagyon csendes fiú, aki úgy érzi, hogy nem tartozik sehová, ugyanis félig navajo-indián. Josie és Samuel között az idő során nagyon különleges és szoros barátság kötődik, amelynek alapja főleg a komolyzene és az irodalom iránti közös szenvedély. Josie gyönyörűen zongorázik és az álma az, hogy profi zongorista legyen, míg Samuel a tengerészgyalogsághoz szeretne csatlakozni érettségi után. A tanév hamar véget ér és a fiú valóban bevonul, majd ez után tíz évig nem is tér haza. Josie élete közben máshogy alakul, mint ahogy megálmodta, és a történet felénél szinte megszakadt a szívem érte. Őszintén nagyon mélyen megérintett ez a könyv.

Csodálatos, hogy milyen erős barátság alakult ki Josie és Samuel között. Szívmelengető és inspiráló volt, ahogy a lány segített Samuelnek megnyílni és beszélni, és ahogy segített neki megtalálni a helyét a világban. Imádtam a navajo legendákat és a csodálatos zenéket, amelyek együttese különleges és varázslatos színezetet tudott adni a könyvnek. Ez egy igazán gyönyörű történet volt szerelemről, gyászról, barátságról és második esélyekről.

Széljegyzet Amy Harmontól

“Ahogy a könyvem főszereplője, én magam is Levan-ban, Utahban nőttem fel. A családom akkor költözött oda, amikor még csak alig hat éves voltam. Nem élt más családtagunk Levanban, csupán egy furcsa véletlen vetett oda bennünket. Levan egy nagyszerű aprócska hely, megtöltve csodálatos emberekkel, és különleges helyet tölt be a szívemben. Valóban van egy gyönyörű temploma, amely az 1900-as évek elején épült. A ’megyei bevásárlóközpont’ és ’Pete bárja’ szintén létező helyszínek. Valóban létezett ’Shepherd Kereskedése’ és a régi iskola, a temető pedig fél mérföldre északra helyezkedik el a Tuckaway Hill-en.

Régóta elvarázsolt engem az amerikai indián kultúra. A másodikos tanárom egy egész negyedévet szánt az amerikai őslakosok kultúrájának oktatására, ami közben én és az osztálytársaim is szerelembe estünk velük. Egy bölcs ember egyszer azt mondta nekem, hogy ameddig nem ismerjük egymás történetét, hogyan tanulhatjuk meg tisztelni a másikat? Ezt teljesen igaznak gondolom, hiszen minél jobban megértem az embereket és a kultúrájukat, annál közelebb nőnek a szívemhez.

A The Law of Moses története során ismét visszatérek a városba, ahol minden elkezdődött. A The Law of Moses egy teljesen különálló történet, teljesen új szereplőkkel, mégis egy pillanatra visszahívtam a főszereplőket a Running Barefoot-ból. Samuel és Josie bekukkantanak egy-két jelenet erejéig, hogy beköszönjenek a régi idők emlékére.”

rcLxkoo6i

My Review in English

It was a really beautiful story, and it is simply astonishing that it was Amy Harmon’s debut novel, and that she could already hit an incredibly high standard with this book. Amy Harmon could enchant me again with her beautiful words and this time with beautiful music, too. I read every words of her with my whole heart. This author can write so outstandingly beautiful novels, which is extreme rare nowadays. I just don’t know how she does it, but she can affect the reader’s emotions with an incredible depth.

The story takes place in the same town of Utah like The Law of Moses. When the story begins, the main character Josie Jensen is only 13 years old, but after her mom passing away, she has to grow up quickly. After her mom died, she had to take over the household while her father and her three brothers did the work around the house and cared about the horses. One day she finds herself get assigned to sitting on the school bus next to the 18 years old Samuel. Samuel is a very quiet boy who feels that he doesn’t fit anywhere because he is half white and half Navajo. As the time passes between Josie and Samuel evolves a very strong friendship, which is based on their shared passion for classical music and literature. Josie plays the piano beautifully and her dream is that one they she becomes a professional pianist, while Samuel wants to enlist to the Marines after graduation. The school year quickly comes to an end and after the graduation Samuel joins the Marines, and after that he doesn’t come home for 10 years. Meanwhile Josie’s life doesn’t turns out the way she dreamed it, and about the halftime of the story my heart was broke for her. This book could truly touch me.

I loved the way how so strong friendship was built between Josie and Samuel. And it was really heart-warming and inspiring how Josie helped Samuel to open up and talk, and to finally find his way to belong.I loved the Navajo legends and the beautiful music, which could give this book a really magical and unique hue. This is was a truly beautiful story about love, grieve, friendship and second chances.

A Side Note From Amy Harmon

“Like the main character in my book, I did grow up in Levan, Utah. My family moved there when I was just shy of six years old. We didn’t have any family in Levan, and it was a series of strange coincidence that brought us there. Levan is a great little place, full of wonderful people, and it holds a special spot in my heart. There really is a beautiful old church there, built early in the 1900’s. There really was a ‘country mall’ and Pete’s bar. There actually was a Shepherd’s Mercantile and an old school. The Levan Cemetery does sit about a half mile north of Tuckaway Hill – and many of the descriptions are very accurate.

I have been fascinated by the Native American culture for many years. As a second grade teacher I spent an entire quarter on Native American studies, and my students and I fell in love. A wise person once told me that if we don’t know each other’s stories, how can we learn to respect and love one another? I have found this to be true – the more I understand a culture or a people, the more I grow to love them.

In The Law of Moses, I return to that little town where it all began. The Law of Moses is a completely different story with all new characters, but I invited my main characters from Running Barefoot, Samuel and Josie, to duck their heads into a scene or two and say hello for old times sake.”

rcLxkoo6i

My Favorite Quotes From the Book

“You can’t build walls and then be mad when no one wants to climb over them.” 

“Like a shoe that has lost its mate is never worn again, I had lost my matching part and didn’t know how to run barefoot.”

“… women have many emotions, but only one physical response. When we’re angry we cry, when we’re happy we cry, when we’re sad we cry, when we’re scared, you guessed it, we cry.”

“It was too good to be true, too sweet to be reality for too long, so when someone set out to destroy his belief in her, it made more sense to doubt her than to believe that she had truly loved him in the first place.”

“You’re not the girl I love best, Josie. You’re the only girl I’ve ever loved.”

You see beauty in things other people just take for granted. You need understanding, and, and…deep conversation, and someone who can keep up with that mind of yours!”

“You’re… home. That’s what you’ve been for me ever since I met you. The note I could hear even when it wasn’t being played. The one I gravitated towards all these years.

“Do you hear it?” Samuel asked, his eyes penetrating.
„I don’t hear it…but I know it’s there.” I struggled to express something that I’d never put into words. „Sometimes I think if I could just SEE without my eyes, the way I FEEL without my hands, I would be able to HEAR the music. I don’t use my hands to feel love or joy or heartache – but I still feel them all the same. My eyes let me see incredibly beautiful things, but sometimes I think that what I SEE gets in the way of what’s…what’s just beyond the beauty. Almost like the beauty I can SEE is just a very lovely curtain, distracting me from what’s on the other side…and if I just knew how to push that curtain aside, there the music would be.” I threw up my hands in frustration. “I can’t really explain it.”
 

“Oh Josie,” Samuel sighed gently. „Your heart is too tender for your own good.”
„I don’t usually cry like this, Samuel. Geez, it’s been years since I’ve cried like this. Since you’ve been back I can’t seem to stop. It’s like a cloud has burst inside me, and I’m caught in a constant downpour”
„Come here, Josie,” Samuel said, and when I slid over next to him he kissed me gently on the forehead and smoothed my hair from my damp cheeks. „Well then, maybe you should go ahead and just let it rain for a while”
And so I did.”

5 – Heartwarming – Stars

5 stars

runningbarefoot

GoodReads-Iconamzn-amazon-stock-logo_pici

About the Author

Amy Harmon is a Wall Street Journal, Amy HarmonUSA Today, and New York Times Bestselling author. Amy knew at an early age that writing was something she wanted to do, and she divided her time between writing songs and stories as she grew. Having grown up in the middle of wheat fields without a television, with only her books and her siblings to entertain her, she developed a strong sense of what made a good story. Her books are now being published in several countries, truly a dream come true for a little country girl from Levan, Utah.

Amy Harmon has written eight novels – the USA Today Bestsellers, Making Faces and Running Barefoot, as well as The Law of Moses, The Song of David, Infinity + One, Slow Dance in Purgatory, Prom Night in Purgatory, and the New York Times Bestseller, A Different Blue. For updates on upcoming book releases, author posts and more, join Amy at www.authoramyharmon.com

Selection of the Beautiful Songs of the Book