Blake Austin – Nine Letters – ARC Review

Synopsis

Luke Cawley is a broken man. After his wife’s tragic death, he lost everything that mattered in the world. Now, his life is filled with hard days, harder nights, and a steady stream of alcohol and the wrong kind of women. Nothing helps.

Until the letters arrive on Luke’s doorstep.

Nine envelopes. Nine messages. Nine chances to find his way back.

Rae Goode is looking for the real thing. After fighting her way out of a string of bad relationships, she’s ready for something different–something true.
She meets Luke while piecing her life together, and right away she can tell that he’s different. Drawn together by fate and the desire to heal, Rae and Luke discover new ways to mend their broken hearts–one letter at a time.

Discover Blake Austin’s debut novel of loss, redemption, and ever-enduring love.

elválasztó

ARC was kindly provided by the author in exchange for an honest review.

Ez egy gyönyörű, szívszorító könyv volt, tele érzelemmel és fájdalommal. Ez egy történet szerelemről, gyászról és továbblépésről, és habár nem volt tökéletes, így is belopta magát a szívembe.

Luke és Emily még a gimnáziumi évek alatt találkoztak, és habár elsőre talán úgy tűnt, hogy nincs sok közös bennük, -hiszen míg Emily az újonnan a városba költözött pimasz country lány volt, addig Luke a népszerű srác, és egyben a suli baseball sztárja-, mégis hamar megtalálták a közös hangot, és csupán néhány évvel később össze is házasodtak. Bár nagyon fiatalok voltak, és a pénz sem vette fel őket, megkérdőjelezhetetlen szerelemben és boldogságban teltek a napjaik. Azonban nagyon kevés idő, csupán három év jutott nekik, mielőtt Emily hosszú betegség után elhunyt, hátrahagyva Luke-ot a szívszaggatóan mély fájdalmával.

A történet Emily halálának egy éves évfordulóján veszi fel a fonalat, amikor is Luke egy felirat nélküli csomagot talál a küszöbén. Amikor kibontja a dobozt, kilenc dararab levelet talál benne. Kilenc levél Emily-től, amely újra, -ha lehetséges-, még jobban összetöri őt.

Emily halála óta Luke nem találja az útját, folyamatosan csak úgy érzi magát, mint egy fuldokló a vízben, az álmait-, és a kivitelezői vállalkozását teljesen maga mögött hagyta, hiszen elvesztette az élete értelmét, és önmagát is. És most kap kilenc levelet, amely a már meglévő sebeit még mélyebben felszakítja. A levelek nem választ rejtenek minden kérdésére, vagy csodagyógyszert a fájdalmaira, hanem Emily utolsó szavait, utolsó gondolatit számára, és egy kis segítséget hogyan találjon vissza újra az életbe.

Nagyon tetszett, hogy ezek a levelek nem grandiózus célokat rejtettek, mint például, hogy “utazz el Hawaii-ra” vagy hasonló, helyette apró pici feladatokat. Olyan aprókat, hogy elsőre nem is gondolnák, hogy ezek milyen hatalmas lépést fognak jelenteni Luke számára úgy, mint ’fogadj örökbe egy kutyát’, ’takarítsd ki a házat’, ’építs valamit jótékonyságból’, ’játssz újra a gitárodon’. Emily még az utolsó óráiban is tudta, hogy Luke milyen elveszetté válik majd nélküle, és ezekkel a levelekkel szeretett volna segíteni Luke-nak újra megtalálnia önmagát.

Luke az állatmenhelyen találkozik Rae-vel, amikor is az első feladatát próbálja teljesíteni. Rae olyan számára, mint egy fénysugár egy sötét órában, mégis a kapcsolat kettejük között nagyon lassan bontakozik ki. Hogy őszinte legyek, számomra nem volt eléggé kidolgozott a kettejük közötti kötelék, és részben ez volt az oka az egy csillag levonásnak. Valami nekem hiányzott ezen a téren, de nem tudnám megmondani, hogy pontosan mi. Kicsit hasonló volt a helyzet az erotikus jelentekkel. A könyvben van néhány igencsak forróra sikerült jelenet, és nem hittem, hogy valaha is ezt fogom mondani, de valahogy úgy éreztem, hogy nem passzol a kötetbe. Olyan érzésem volt, hogy ezen megszakításokkal, hirtelen kiesett a könyv a ritmusából, de újfent nem tudnám megmondani, hogy miért éreztem ezt.

Úgy gondolom, hogy talán az író tudatosan nem akarta Rae és Luke kapcsolata köré szervezni a könyvet, és talán ezért nem dolgozta ki mélyebben ezt a szálat, hiszen ez a történet nem csak erről szólt. Véleményem szerint inkább Luke utazása állt a történet középpontjában, és az, hogy hogyan talál vissza újra az életbe. Természetesen ennek része volt az is, hogy újra megtalálta a szerelmet, de ugyanakkor ez a történet az ő lelkéről, az ő gyászáról és az ő új életéről szólt.

Nagyon megkedveltem a karaktereket és az író tökéletesen át tudta adni Luke fájdalmát. Nagyon szerettem Emily-t, és a szívem szakadt meg érte, hogy csupán ilyen rövid élet jutott neki. Szerettem Rae-t és King-et a kutyust, és igazán tetszett Blake Austin stílusa is. Ez egy nagyon megható történet volt, és örülök, hogy lehetőségem volt átélni ezt a szívfájdító utazást. Összességében úgy gondolom, hogy ez egy kiváló debütáló kötet volt, és kíváncsian várom, hogy olvashassak még a szerzőtől.

elválasztó

My Review in English

This was a beautiful, heartfelt story which gave me all the feels. This story is about love, grief, moving on, and although maybe it wasn’t perfect but I loved it anyway.

Luke and Emily met at high school and they immediately had the connection. Emily was the witty country girl who just moved to the city and Luke was the popular guy, the baseball star of the school who also loved playing the guitar. Although it seemed that they don’t have much in common, they found each other soon, and just a few years later they got married. They were really young, and not rich at all, but they were so happy. Only three years later Emily became ill and passed away, leaving behind her devastated husband with his heartbreakingly deep grief.

The story picks up on the one year anniversary of Emily’s death, when a nameless package lands on Luke’s porch. When he opens it up he realizes that in the box there are nine letters. Nine letters from Emily to him. And he crushes again. After Emily’s death he couldn’t find his path again, he feels that he is drowning all the time, he left his dreams and his contractor business behind, he lost the meaning of his life, he and he is just lost. And now he gets nine letters from Emily and the already existing scars get deeper and more painful. In the letters he doesn’t find the answers for all of his questions or an instant medication for his pain. But he finds the last thoughts, the last words of the love of his life and a little help from her to find his way again.

I loved that these letters didn’t contained big tasks like ‘go to Hawaii’ or something like that, but little things. So little things, you couldn’t guess at the first time how huge steps these will be for Luke. Like ‘get a dog’, or ‘clean you house’, or ‘go build something for charity’. She just knew at her last hours how lost will Luke be and she tried to help him with these letters to find himself again.

Luke meets with Rae in the shelter when he does his first task and tries to get a dog. Rae is like a ray of sunshine for him although the relationship between them evolves really slowly. To tell the truth, I didn’t find their relationship developed enough and partly this is the reason why I gave 4 stars for this book. I missed something from their link, but I can’t put my finger on what that was. There were some really good hot scenes in the book, but somehow I felt that these only disrupted the rhythm of the book. Again, I can’t tell you why I felt this way. But maybe the author didn’t want to put the relationship of Rae and Luke in the spotlight so much, because this story was not about them. It was about Luke, and not just how he finds love again. Yes, it was part of the story, but I think it was mostly about how he finds himself again. It was about his grief, his soul, his new life.

I loved the characters and the author could hand over all the pain of Luke perfectly. I loved Emily and it broke my heart that she had such a short life. I loved Rae and King Luke’s dog, and I think the writing style was really good. This book was really touching and I am glad that I had an opportunity to read it. Overall it was a great debut novel, about moving forward to a new life.

elválasztó

My Favorite Quotes From the Book

“Losing your wife is like losing your whole future, present and half your past.”

“I wanted letters from now until I died.
I wanted to devour her words.
I wanted to stare at her handwriting.
I wanted to see her little turns of phrase.
I wanted to never open them.
I wanted to always have them, in case I needed them
I wanted to read them at ninety on my death bed.”

“I couldn’t handle getting a dog. I couldn’t handle getting better. I didn’t even want to get better. Easier to just stay at rock bottom, you can’t fall again when you’re at rock bottom.”

“Then I remembered my dad’s advice, when I first got engaged. I’d been terrified he was going to try to give me the birds-and-bees talk in the age of the internet, but I got lucky. He’d given me the kind of advice you don’t easily find with Google.
“Your wife is in charge,” he’d told me. “She’s not in charge of you. She’s in charge of her. But if you want the relationship to do you both good, that means if she puts her foot down, she’s in charge. If she asks you to do something, she’s going to have a reason. You need to think that through, figure out what her reason is. Odds are good, real good, that whatever her reason is, it’s more important than you-don’t-want-to-do-it or whatever lazy excuse you’ve got.”

“I’m the luckiest man that’s ever been born, that’s how I figure it. I don’t always feel it, but it’s how I figure it.”
“How do you figure that?”
“I met the love of my life, and I thought she was the only chance I had to be happy. Then she died. And now? Now I’m learning a whole new way to be happy.”

“She held onto that, I think,” I said. “Not the quest thing, not specifically, but the idea that every little thing you did, that was part of life and life was beautiful, so clearly every little thing you did was meaningful.”
“I bet that’s why she wrote you those letters,” Natalie said. “So you could see that with your own eyes, that life is made out of little steps. Clean your house. Get a dog. Little things that you do that together make up a life.”

4- Heart-touching- Stars

4 stars

9letters

GoodReads-Iconamzn-amazon-stock-logo_pici

Coming February 24th!

Find Blake Austin on Facebook: http://on.fb.me/1KED2ZV

Leave a Reply